mediestudier

Upprop för Simon Singh

Posted in journalistik, pressfrihet by Lars Ilshammar on 12 juni 2009

Ska kritik av en organisation eller en bransch kunna betraktas som förtal? I Storbritannien går det. Där har forskaren, författaren och journalisten Simon Singh stämts för förtal (libel) av The British Chiropractic Association (BCA). Organisationen gillar inte att han i the Guardian och sin senaste bok ”Trick or Treatment” (på svenska ”Salvekvick och kvacksalveri – alternativmedicinen under luppen” ) ifrågasätter att man stödjer behandlingar vars effekt inte kan bevisas.

Singh, författaren bakom populärvetenskapliga bestsellers som Fermats sista sats och Kodboken, hotas nu av skadestånd och riskerar att få betala rättegångskostnader på flera miljoner. Så här skrev han ordagrant i the Guardian:

”The British Chiropractic Association claims that their members can help treat children with colic, sleeping and feeding problems, frequent ear infections, asthma and prolonged crying, even though there is not a jot of evidence. This organisation is the respectable face of the chiropractic profession and yet it happily promotes bogus treatments.”

Istället för att begära genmäle eller försvara sig i sak gick BCA till domstol. Där har man stor hjälp av de brittiska förtalslagarna som i princip tvingar den anklagade att bevisa sin oskuld. Förtalsmål avgörs också i en civilprocess. Den som förlorar får alltså betala motpartens rättegångskostnader. Singh kan i värsta fall bli skyldig över en miljon pund.

Sedan fallet togs upp i media stöds han nu av ett upprop under titeln ”The law has no place in scientific disputes” där en lång rad forskare, författare, journalister och publicister kräver ”a full review of the way that English libel law affects discussions about scientific and medical evidence”. Den som vill skriva på uppropet kan göra det här.

Annonser

2 svar

Subscribe to comments with RSS.

  1. Lars Ilshammar said, on 13 juni 2009 at 11:01

    Det kan ju finnas egennyttiga skäl att skriva på även för icke-britter. Domstolar i UK anser tydligen att man har rätt att lagföra alla yttranden som berör brittiska förhållanden, oavsett ursprung.

  2. Torbjörn von Krogh said, on 12 juni 2009 at 20:11

    Fler än 2000 har skrivit på redan, såg jag. Hoppas det blir många fler.


Kommentarer inaktiverade.

%d bloggare gillar detta: